Un trou noir de plusieurs milliards de soleils grossit de façon vertigineuse

Un trou noir supermassif vient d’être découvert par des astronomes australien. 20 milliards de fois plus gros que notre soleil, sa croissance est incroyable et il brille autant que dix galaxies.

En Australie, des chercheurs viennent de faire la découverte d’un incroyable trou noir. Qualifié de supermassif par les astronomes, sa taille est de l’ordre de 20 milliards de fois celle de notre soleil. Ce rare phénomène céleste fait depuis l’objet d’une étude approfondie et a été répertorié sous le nom de QSO SMSS J215728.21-360215.1.

Découverte d’un trou noir supermassif à la croissance inhabituelle

Unique en son genre, ce gigantesque trou noir intéresse particulièrement les scientifiques dans la mesure où il pourrait nous éclairer sur l’évolution passée et future de l’univers. La taille de celui-ci fait de lui un véritable glouton, qui tous les deux jours engloutit l’équivalent de notre soleil, en volume de matière comme en énergie.

La grande particularité qui en découle et qui fait de lui une découverte rare, même pour les astronomes, c’est sa vitesse de croissance démesurée. En effet, la taille de cet ogre intergalactique augmente de 1% chaque million d’années, une vitesse jamais constatée auparavant.

Dix fois plus brillant qu’une galaxie

Fort heureusement, il est situé à environ 12 milliards d’années-lumière de la Terre, ce qui nous préserve de puissants rayons X qui auraient rendu toute forme de vie impossible. Cette distance implique d’ailleurs que les images nous parviennent avec 12 milliards d’années de retard, et sont en réalité celles d’une période proche du Big Bang (moment supposé de la formation de l’univers).

Entouré d’un quazar, phénomène aussi rare que lui même, ce trou béant en est d’autant plus lumineux (du fait de l’énorme quantité de gaz et d’énergie en transformation qui l’entourent), ce qui explique que nos scientifiques aient pu le localiser en dépit de sa distance.

Le docteur Christian Wolf de l’Australian National University précise : « Si ce monstre siégeait au centre de la voie lactée, il apparaîtrait dix fois plus brillant qu’une galaxie toute entière, à cause de tous les gaz qu’il aspire quotidiennement et qui causent énormément de frottements et de chaleur ».

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